图片:李佩莱格里尼

机率之父

耶稣会牧师和皇冠app官方版教授理查德·麦高恩, SJ, 成为了著名的赌博专家.

理查德·麦高文, SJ, 他在皇冠app官方版教了30多年的金融和统计学课程, 人们亲切地称他为“麦高恩神父?.“但在萨尔瓦多, 他每年出国两次,在中美洲大学(University of Central America)教授高管教育课程, 他的同事给他起了一个不那么传统的绰号. 麦高恩笑着说:“他们在那里叫我赎罪神父。. “我不知道该不该感到荣幸,但这确实是事实.”

麦高恩几乎整个学术生涯都在研究人类的各种恶习——即赌博, 酒精, 还有香烟——以及旨在管制香烟的公共政策. 今天, 他是美国最重要的所谓“罪恶产业”专家之一,在关于赌场政策和大麻合法化的国家新闻报道中发表评论,并就博彩法规向州政府提供咨询. 他发表了大量文章,内容从国营彩票到西班牙卷烟业,无所不有, 还有六本书, 还有一个在路上. 

麦高恩的研究兴趣有两个方向:作为一名训练有素的经济学家, 他花了大量时间搜索数据趋势,并创建模型来预测经济结果, 比如体育博彩合法化能带来多少收入. 但作为耶稣会的牧师, 麦高恩对人类行为也很着迷, 包括公众对哪些“罪恶”行为是道德的看法的转变, 哪些不是. “在60年代,只有一个州有赌场赌博,你可以在任何地方吸烟,”他说. “现在,吸烟者是绝对的贱民,每个人都接受赌博. 为什么呢?”

20世纪80年代,麦高恩在波士顿大学读博士时开始研究罪恶产业, 在那里,他完成了一篇论文,研究消费税和反吸烟法律对香烟销售的影响. 在他完成了关于这个主题的第一本书之后, 他将注意力转移到酒类行业,后来成为合法赌博方面的专家, 参加了几个博彩委员会,并参加了拉斯维加斯的定期会议, 尽管他个人很讨厌这座城市. (“三天后我差不多受够了.),当时各州开始考虑将大麻用于医疗和娱乐用途合法化, 麦高恩又犯了一个罪, 撰写关于大麻合法化利弊的文章,并就公共政策影响作证.

最近,麦高恩扩大了他对“罪恶产业”的定义.他现在研究软饮料制造商,以及Facebook和亚马逊(Amazon)等科技公司. 在他即将出版的新书中, 经济学、伦理与公共政策:罪恶产业的过去与未来. 麦高恩和他在西班牙和澳大利亚的同事也在研究体育博彩合法化的潜在后果, 包括赌瘾的代价, 哪个是难以量化的, 但是重要的是要理解, 麦高文说. 他说:“耶稣会士总是以看待问题的两面而闻名,当你这样做时, 你知道无论你做什么都会有后果, 即使这是正确的行动,他说. “我教给经济学学生的第一件事是,无论你做什么,都有机会成本.” 

传统的神学家可能会对他选择的研究课题感到畏缩, 但麦高恩表示,他的研究有助于政策制定者和民选官员做出最有利于社会的选择. 其他人可能认为电子烟或苏打水之类的产品完全不好, 麦高恩有一个更微妙的观点:如果电子烟可以帮助终身吸烟者戒烟呢? 你更希望一个人吸大麻还是使用阿片类药物? 有时,他说,“你必须衡量孰轻孰重。.”  

不管你还能说什么关于“赎罪神父”的事,它都有工作保障. 最近, 与一名学生的对话让麦高恩开始思考自动驾驶汽车, 一个有争议的话题,有一长串的赞成和反对意见——他最喜欢探索的话题. 我一听到别人说, 皇冠app官方版必须对此进行监管,我竖起耳朵说, “啊哈, 新兴产业!’” 


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